[20180416] Uber 共同創辦人 Travis Kalanick 的隕落

The Fall of Travis Kalanick Was a Lot Weirder and Darker Than You Thought

By Eric Newcomer and Brad Stone @Bloomberg Bussinessweek

..the most gripping startup drama since the dot-com bubble.

Travis Kalanick 和 Garrett Camp 一同創立了預估市值上百億美元的獨角獸 Uber、並自 2010 年起擔任 CEO, 雖然有着非常具有爭議的作風, 但似乎從來沒有影響他和 Uber 的淘金大業。 Bloomberg Bussinessweek 這篇文章敘述了他是如何在2017年上半年的短短幾個月內從貌似堅不可催的狀態跌落神壇, 成爲人人喊打的過街老鼠。

本文可簡單分爲三部分: 1. 導火索 2. 公衆對 Kalanick 的忍無可忍轉變爲董事會對 Kalanick 的忍無可忍 3. 正式翻臉和 Kalanick 的最後掙扎

導火索

  1. New York Taxi Workers Alliance 的罷工活動。由於公衆對 Uber 長年下來的壞印象, 造成 Uber 在這次事件被誤會。
  2. Kalanick 加入 Donald Trump 的 business advisory council。 多了一個理由讓大家更討厭他。
  3. Kalanick 和 Uber 司機吵架的影片被公開。
  4. 前工程師 Susan Fowler 指控公司性騷擾文化的文章
  5. 收購疑似從 Google 竊取資訊的自動駕駛公司 Otto。

As usual with Kalanick, the discussion grew contentious. Jones and his deputies argued that Uber’s riders and drivers viewed the company as made up of a bunch of greedy, self-centered jerks. And as usual, Kalanick retorted that the company had a public-relations problem, not a cultural one.

忍無可忍

  1. Kalanick 在忽略幕僚的建議買了 Otto, 被 Google 告了之後還是拒絕聽從建議開除 Otto 的創始人 Anthony Levandowski,堅持認爲他的 “brother from another mother” 會被證明清白。
  2. Kalanick 親自去向吵架事件的司機道歉,但演變成了在公司其他管理層面前失控的鬧劇。
  3. 在首爾和其他高管一起找伴遊女郎的醜聞。
  4. 公司高管取得並持有在印度一起 Uber 司機性侵案的機密醫療資料的醜聞。
  5. Kalanick 對自己和公司的行事作風毫無改進的意願。並且開始不參加領導層會議、也沒有兌現聘請 COO 的承諾。

By spring the public outcry against Kalanick was coming in loud and clear on the company’s surveys. On a question asking respondents what they thought of specific business leaders, he ranked dead last among tech CEOs and only slightly above the CEOs of Goldman Sachs Group Inc.

翻臉

  1. Ubur 的 Executive Leadership Team (ETL) 聯名上書董事會要求讓 Kalanick 去休至少三個月的假。
  2. 早期投資人 (持續被 Kalanick 冷落的) Bill Gurley 和其公司 Benchmark 決定支持 ETL,Kalanick 正逢家庭變故, 也同意休假。
  3. 休假期間 Kalanick 仍持續遙控公司決策, 他的忠實盟友 Arianna Huffington 在公司內持續替他出聲
  4. Benchmark 忍無可忍,要到了 40% 的投票股份支持, 要求 Kalanick 辭職,答應他如果主動辭職的話不會對外說他是被逼退的。
  5. Kalanick (出人意外地)同意辭職, 但馬上被逼退的消息就流了出去, Kalanick 非常憤怒,決定回去公司反抗。
  6. Kalanick 在公司內部搞的鬥爭最後讓他自己的親信團隊都背叛了他, 最後徹底出局。

He was also calling executives daily, asking for detailed information about the business. Even worse, he ordered the security team to dig through an employee’s email to see if that person was leaking a potentially damaging story. It all proved too much for the 16-person executive team, which signed a letter to Uber’s board—but clearly directed at Kalanick—asking them to refrain from reaching out to employees or meddling in the company’s daily affairs. Kalanick’s own handpicked executives turned against him.

(Photo by Josh Feiber on Unsplash)

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