[20180514] “無意義工作”的崛起

‘I had to guard an empty room’: the rise of the pointless job

by David Graeber @Guardian

David Graeber 是倫敦的一名人類學教授,這是從他的書 <Bullshit Jobs: A Theory> 摘錄出來的片段。他指出現代人類有非常多無意義的工作,他稱之為 bullshit job。已經有很多研究調查人們對工作的滿意度,但一直沒有人像作者一樣專門記錄了 250 名認為自己現在或曾經的工作屬於對世界沒有任何正面影響、甚至有負面傷害的 bullshit job。

對 bullshit job,作者的定義是:任何無意義、不被需要、甚至有害的有償僱傭,並且被僱傭的人存在必須假裝這個工作有意義的心理壓力:

These considerations allow us to formulate what I think can serve as a final working definition of a bullshit job: a form of paid employment that is so completely pointless, unnecessary, or pernicious that even the employee cannot justify its existence, even though, as part of the conditions of employment, the employee feels obliged to pretend that this is not the case.

作者將 Bullshit job 分為五類:

  1. Flunkies: 存在的意義純粹是讓某些人覺得自己很重要,如門房、電梯服務員等。
  2. Goons: 使用言語或肢體暴力的人,如說客、電話廣告人員、甚至軍人也可以算是。
  3. Duct-tapers: 負責解決一些本來就不應存在的問題,比方說替無能上級收拾殘局的人。
  4. Box-tickers: 為了假裝組織有在做某些事而存在,比方說碰到公關危機時成立一些實際上什麼也沒有做的”調查委員會”。
  5. Taskmasters: 有兩個子類,一類是負責分配工作給其他人,然而事實上下屬本來就可以自行完成工作;另一類是負責創造和管理 bullshit jobs。

值得一提的是,最後一個 Taskmasters 是唯一一類一般不承認自己的工作就是 bullshit job 的,並且不承認當今的經濟充滿了 bull shit jobs。通常這些人是公司老闆或是負責人事任用的主管。

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