[20180517][書] 切膚之痛 (Skin in the Game) – 序章

Skin in the Game: The Hidden Asymmetries in Daily Life

By Nassim Nicholas Taleb 

(譯名 <切膚之痛> 取自於此文章[1],不確定正式中文版的譯名。)

這是 <黑天鵝> 作者 Taleb 的新作,上周在 [20180511] 成功的祕訣:按照實際成果獲取收入 有簡短介紹。Skin in the game 真的是這本書最好的標題,因爲整本書真的就是這一個概念的延伸: 非對稱的權力和責任只會造成災難,通俗一點來說,就是人要對自己的言行負上相應的責任。 (Taleb 稱這種架構爲”對稱”的,只有權力而沒有責任這種情況是非對稱的)

Taleb 一直是個極具爭議的作家,他的寫作風格頗具侵略性,非常不吝於點名批評他看不慣的人,樹立了不少敵人,在這本書中他直接的得罪了整個 (主要是社會科學) 學術圈,稱他們是 “The Intellectual Yet Idiot”(IYI; 有學問的白癡),對專業書評、記者等也較爲鄙視。

其實這本書剛看兩章,我就覺得 Taleb 有一個很僞善的地方,他自己開心的罵如 Thomas Friedman 這些干預主義的作者,說他們胡扯之後不負一丁點責任,但是他其實也是在幹同樣的事,我也看不出來如果有法律制定者聽了他的意見,如果結果是災難 Taleb 本人要如何負責… Taleb 後來發明了另一個概念叫 Soul in the game,說藝術家 (作家也算是) 不是主要對金錢,而是對自己靈魂負責,出賣靈魂的事情他不做 (其實就是暗指 Friedman 出賣靈魂),而出賣靈魂的藝術家會被唾棄,所以藝術家都有靈魂。 這個論據的基礎其實很薄弱,光從會被唾棄這件事就缺乏足夠證據。

另外 Skin in the game 的主要切入角度到底是建立淘汰機制來留下真正合格的人、還是有這個淘汰機制能夠促使人們表現更好 (雖然這兩者並不完全衝突)? 他自己的說法是前者[2], 但是在書中其實他也多次強調了後者,所以他其實是迴避了 Tetlock 和 Thaler 對他的質疑 [2]。

雖然寫了這麼多對 Taleb 的批評,平心而論這本書還是可以看的,書內有很多能啓發思考的想法,只是讀者得自行過濾掉 Taleb 一些憤世的情緒。下面截取序章 (Prologue) 中一些有趣的內容供參考。 (感覺這本書在序章已經把作者想說的說完了,後面的部分有點碎碎念的嫌疑,我可能直接略讀,也不會寫後面部分的書摘)

Skin in the game 不是一個激勵措施,而是一個懲罰機制:

It is about symmetry, more like having a share of the harm, paying a penalty if something goes wrong.

作者舉了會計師的例子說明倫理和能力是不可分的:

The entire point of the book is that in the real world it is hard to disentangle ethics on one hand from knowledge and competence on the other.

知識必須和現實連接,而不是只存在象牙塔中,作者甚至稱大學中傳授的只是其實是來自於市井:

…most things that we believe were “invented” by universities were actually discovered by tinkering and later legitimized by some type of formalization.

我們在上一篇文章已經看過,Taleb 對官僚體制的看法:

Bureaucracy is a construction by which a person is conveniently separated from the consequence of his or her actions.

他覺得我們應該盡量去中心化:

Decentralization is based on the simple notion that is is easier to macrobull***t than microbull***t.

Decentralization reduces large structural asymmetries.

現實是最好的老師:

You will never fully convince someone that he is wrong; only reality can.

他對於中國人所謂”滿嘴跑火車”的人很有意見 (其實他自己、甚至編者也可以算是這類人?):

The curse of modernity is that we are increasingly populated by a class of people who are better at explaining than understanding, or better at explaining than doing.

他認爲在道德上 白銀原則 (silver rule, 己所不欲勿施於人) 比黃金原則 (golden rule, 施於人己之所欲) 要更穩固,也是符合他主張的 “減法比加法強” 的原則:

He (Isocrates) wrote: “Deal with weaker states as you think it appropriate for stronger states to deal with you.”

(上面這句話是不是很適合送給老把 “我們是大國” 掛在嘴上的國家)

Taleb 的 “Fat Tony 哲學”:

Don’t give crap, don’t take crap.

Start by being nice to every person you meet. But if someone tries to exercise power over you, exercise power over him.

不要相信職業就是給別人建議的人 (又有自婊的嫌疑):

Avoid taking advice from someone who gives advice for a living, unless there is a penalty for their advice.

Those who talk should do and only those who do should talk.

多動手做,人類比較擅長動手,而不是理解抽象概念:

You may not know in your mind where you are going, but you know it by doing.

他多次強調,現代的問題之一是生產者和使用者的距離越來越遠,建築師設計了一些自己永遠沒可能負擔得起的房子,負責城市規劃的官員從來沒住過政府補貼住宅等,結果就是設計出來的東西完全不符合實際,用中國的話說就是官員 “不接地氣”,用臺灣政治版面最喜歡的說法就是 “不知民間疾苦”。這些都是現代專業分工的副作用。

有效的法律系統比重重政府管制要好,因爲同樣的原因,他認爲源自英國的普通法 (common law) 比大陸法好很多 (至少從商業上是如此):

Common law is about the spirit, while regulation, owing to its rigidity, is all about the letter.

但當然也有例外:

If you can’t effectively sue, regulate.

他稱自己這個態度爲 deontic libertarianism (deontic 來自 duty)。

提到所謂的 soul in the game, Taleb 說他自己對成功的定義是”活出崇高的人生”:

I have no other definition of success than leading an honorable life.

他對於那些道德感非常 “可塑” 的人感到不齒:

People who are not morally independent tend to fit ethics to their profession (with a minimum of spinning), rather than find  profession that fits their ethics.

最後摘錄一個雞湯:

The villainous takes the short road, virtue the longer one.

References:

  1. 第二章: 不可變通者勝 — 少數群體專制(The Most Intolerant Wins: The Dictatorship of the Small Minority)中文版
  2. What do I mean by Skin in the Game? My Own Version By Nassim Nicholas Taleb

Photo Credit

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