[20180519] 美國貿易逆差實際可能只有現在的一半

Hidden value in phones could ‘cut US trade deficit in half’

By Delphine Strauss @FT

谷歌首席經濟學家 Hal Varian 指出, (如很多貿易經濟學家多年來所說) 傳統的貿易數據收集方法已經無法適應當今的全球供應鏈,如果把軟體價值算進去,美國的貿易逆差預計會比現在統計出來的少一半。

以 iPhone 爲例,在中國生產之後進入美國,全部的價格都算在進口的賬上,但實際上裡面很多零件都是來自其他國家,而且銷售 iPhone 的大部分收入也都是進了美國公司 Apple 的口袋。

安卓 (Android) 系統是開源免費的,但是代價是手機內必須要加入谷歌應用,這個交易讓所有安卓手機 (佔全世界 80%) 的銷售都對谷歌的業績有幫助,這也沒有被統計到貿易數據內。如果安卓手機從中國出口到第三國銷售,這筆賬就更難算了。

OECD 已經有經濟學家團隊在進行 “trade in value-added” 數據庫的建設工作,以緩解這個問題,但數據的累計還需要數年時間。

Varian 也說, 就連 GDP 的統計也有過時的問題,很多價值都被隱藏到智能手機內幾乎免費的軟體內。如手機的 GPS 功能給人類帶來非常多的便利,但完全就沒有被 GDP 統計進去。

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