[20180528] 白人民族主義如何在網路上扭曲人口基因學

‘It’s a toxic place.’ How the online world of white nationalists distorts population genetics

By Michael Price @Science

本文作者訪問了美國密西根大學安娜堡分校 (University of Michigan in Ann Arbor) 的研究生 Jedidiah Carlson,Carlson 介紹了他當初是如何在研究 Nature 上一篇 2008 年基因學論文時,偶然搜尋到著名的極右白人民族主義 (white nationalism *1) 網站,忍不住點進去,讓他大開眼界,以至於他後來花了一年時間,追蹤這些極右派在網路上如何挪用 (misappropriations)、誤解 (misinterpretations) 正經科學研究。本文主要就是他的觀察心得。

(*1: 題外話, nationalism 翻譯成 “民族主義” 其實很奇怪,因爲其本身並不一定牽涉到種族,像今天這種種族認可的民族主義只是其中一小部分。不過 ”民族“ 這個定義在中文中就很模糊,比方說所謂的 “中華民族” 根本就不能算是一個種族、成員也不是認可同一種文化。”國民主義“感覺是一個更中性的翻譯)

據 Carlson 觀察,這些極右派有些教育程度不低、甚至有些人還有研究生學歷。他們雖然不是基因學專家,但是所受到的正式和非正式教育都非常充足。

事情一般是這麼開始:有個人在論壇上分享一篇他或許同意、或許不同意的來自低水準新聞網站的文章,然後發問 ”有誰可以解釋這背後的科學原理?“。

接着另外一個人就科學文獻上截取圖表,在上面做一些加工,讓這個圖標顯得是證實了他們的觀點。下面就是一個例子,給圖表加上了 “The Genetic Reality of Race” 的標題,然後並不對科學家制作圖表的意圖做任何說明:

接下來他們會試着讓這些誤導性的內容四處傳播,其中圖表可能還會經過多次修改。

他們特別喜歡那些能加深他們涇渭分明種族觀的研究,比方說有個歐洲人較好的乳糖耐受能力的研究被這些人轉變成了喝牛奶以證明自己優秀血統的熱潮

對於這些人, Carlson 認爲和他們正面衝突沒有意義,因爲講理的人說不過不講理的人:

I don’t think engaging them directly will work. In an argument between a logical person and illogical person, the logical person is always going to lose because the illogical person isn’t playing by the same rules. The misappropriations and misinterpretations run so deep that you’ll just get shouted down and personally attacked, and you’re not going to change anyone’s mind.

但科學家應該要盡量避免在寫作論文時留下可能被挪用或誤解的漏洞:

…we need to think more carefully about not just our own interpretation of the work, but anticipating how our work might be misinterpreted and trying to preemptively patch up the holes in that logic.

Photo credit: Phil W Shirley on Visual hunt / CC BY-NC-ND

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