[20180529][書] The Dip (低谷) – 什麼時候該放棄 (或堅持)

The Dip: A Little Book That Teaches You When to Quit (and When to Stick)

By Seth Godin

這本書中文版的副標題是 “贏家與輸家之間的距離”,編者個人認爲不太恰當,不要讓這個副標題讓你覺得這本書是又一本成功學勵志書,其實原版的副標題已描述了這本小書的全部主題,作者 Seth Godin 想挑戰 “Quitters never win and winners never quit.” 這種 “傳統智慧” (conventional wisdom),並且給了很多實際的範例和建議給讀者參考。

其實臺灣也有類似的說法,如”既然開始了,就認真做完”,然而 Godin 認爲,人的精力是有限的,不可能把所有事情都做到具有競爭力的級別,所以真正聰明的做法是放棄掉沒有前途的追求,集中精力到真正有希望的事情上:

Extraordinary benefits also accrue to the tiny majority with the guts to quit early and refocus their efforts on something new.

另外得說明的是,所謂的 “具有競爭力的級別”,按照 Godin 的說法,代表的是做到在目標市場中的最好或次好,因爲所有的市場佔有率都會集中在前幾名,這就是 Zipf’s law。所以如果你沒有打算做到市場前二,那還不如就不要進入這個市場。

這本書其實真的就只有講這個概念,Goodreads 上面不少人批評這點內容幾十頁的小書都嫌太厚,但編者個人對用不同方法重複說一件事情的容忍度高一點,只要作者的文筆流暢,敘事吸引人,不同的角度能幫助讀者真正內化作者想傳達的理念。

什麼是 “沒有前途的追求” (書中叫做 Cul-de-sac,死路一條)、以及如何判斷你現在做的事情沒有前途是關鍵性的問題。 Godin 宣稱要分辨非常容易, 但是並沒有在書中明確的給出系統性的方法,不過他列出了幾個很可能是死路的情況:

  1. 精力都用在應付 (coping) 鳥事上: “Mediocre work is rarely because of a lack of talent and often because of the Cul-de-Sac. All coping does is waste your time and misdirect your energy.
  2. 被 “永不放棄” 傳統智慧束縛:”Actually, quitting as a short-term strategy is a bad idea. Quitting for the long term is an excellent idea.
  3. 因爲驕傲、自尊而拉不下臉放棄:”One reason people feel really good after they quit a dead-end project is that they discover that hurting one’s pride is not fatal.”

在書的最後, Godin 留下了十多個問題,讓讀者碰到疑惑的時候問自己,其實這才是這本書的精華所在,Godin 只是提供了一個參考答案,重點還是你自己要懂得問對問題、然後經過自己的思考之後得到答案,而不是放縱自己的情緒控制自己或跟着大家隨波逐流。

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