[20180530] 數以千計的 AI 研究者正在杯葛新的 Nature 期刊

Why thousands of AI researchers are boycotting the new Nature journal

by Neil Lawrence @Guardian

機器學習 (Machine Learning,現在大衆所謂 “AI” 的正式學術名稱之一) 作爲一個較新、而且技術敏感的的學術領域 (“機器學習” 這個名詞是 1959 年發明的),並沒有使用兩百多年歷史的付費期刊,而是整個社群合作、使用網際網路免費給其他研究者和大衆發表研究結果,而這個領域的成功也顯示了付費模式或許已經過時。這些學者認爲,納稅人已經付了一次錢 (稅) 資助他們的研究,不應該讓他們再花一次錢才能閱讀研究結果 (編按:這個說法對非本國的讀者就不適用了):

The public already pays taxes that fund our research. Why should people have to pay again to read the results?

但現在 Nature (旗下有 53 個期刊) 剛宣布推出新的付費機器學習期刊 Nature Machine Intelligence, 等於是利用他們的極高聲譽來對這種免費模式宣戰。爲了捍衛免費模式,目前已經有三千位學者在網上聯署,聲明他們不會投稿、審核、或編輯這個新期刊 (基本上就是當他不存在),希望阻止這種在他們眼中的倒退行爲。

(本文在 Hackernews 上的討論串)

目前付費期刊是允許作者選擇付最高三千美元讓所有人都能免費閱讀他的論文,不然的話就是有讀者來付費。實際上付費的一般是各個學校的圖書館,每年學校都得播出大筆預算來付錢給這些期刊出版方,而這些錢全部是進到出版方的口袋,作者一分也拿不到。這些出版商在本身不生產任何內容的情況下賺進大筆收入,所以會想盡辦法保護這個金雞母。

相關事件

這件事雖然主要和政府有關,但也牽涉到了付費學術期刊。著名的 Aaron Swartz 在 MIT 利用訪客帳號大量下載學術期刊的文章,違反了 MIT 和出版商 JSTOR 的條款,這件事竟然讓聯邦檢察官逮捕並起訴了 Swartz,這些罪名若成立 Swartz 將會被判最高 35 年監禁和一百萬美元罰金 (注意 Swartz 並沒有分享下載的論文給其他人)。 Swartz 最後選擇了自殺。

<Aaron Swartz stood up for freedom and fairness – and was hounded to his death> 該文寫到:

“There was no actual physical harm, nor actual economic harm. The leak was found and plugged; JSTOR suffered no actual economic loss. It did not press charges. Like a pie in the face, Swartz’s act was annoying to its victim but of no lasting consequence.”

One explanation for the vindictive prosecution puts it down to a politically ambitious federal attorney anxious to make a name for himself. But there is a darker, interpretation – that the authorities had noted how effective Swartz had become as an activist (he had, after all, mobilised the net community to stop the internet censorship legislation of the SOPA bill), and they were determined to make an example of him pour décourager les autres.

Photo credit: mharrsch on VisualHunt.com / CC BY-NC-SA

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