[20180601] 美國 “高教育精英” 令人難解的失敗

The Strange Failure of the Educated Elite

By David Brooks @NYT

今天的觀點來自偏保守派的紐約時報專欄作者 David Brooks、和回應 Brooks 的 National Review 資深作者 David French。

Brooks 指出美國高等教育在長期的努力下,已經成爲了不論出身、只論能力的開放環境,受大學教育的人口比例大幅增加,這些高等教育環境提倡平等 (egalitarian)、社會良知 (socially conscious)、以及對終結偏執 (bigotry) 的決心。但它帶來的是美國各種不均等情況擴大,對機構低信任、政府失能、以及社會分化。這些 “高教育精英” 最大的成就好像只是讓整個社會不分黨派都團結起來反抗這些精英。 Brook 想知道 “高教育精英” 到底出了什麼問題。

David French 寫了篇文章回應: The ‘Educated Elite’ Isn’t Educated, and It Isn’t Elite。他以自己 1991 年讀哈佛法學院的經驗爲例,表示美國所謂的 “高教育精英” 在學校學到的觀點非常狹隘,拒絕考慮對立觀點,並且還引以爲傲,其實只能算是自以爲精英的傻子。所以問題不是精英爲什麼失敗,而是已經沒有精英存在了。他認爲美國高等教育得回到重視謙卑、真正具備好奇心、以及願意認真考慮對立觀點的模式。

有一個說法是這些精英成了新貴族之後,和以前的所有貴族一樣,開始專注與鞏固自己和後代的階級:

A narrative is emerging. It is that the new meritocratic aristocracy has come to look like every other aristocracy. The members of the educated class use their intellectual, financial and social advantages to pass down privilege to their children, creating a hereditary elite that is ever more insulated from the rest of society. We need to build a meritocracy that is true to its values, truly open to all.

Brooks 覺得問題不知如此,在讓這些精英崛起的功績主義 (meritocracy) 中也存在很多問題:

  1. 過度推崇高智商 (Exaggerated faith in intelligence)
  2. 自我中心和個人主義 (Misplaced faith in autonomy)
  3. 將人商品化 (Misplaced notion of the self)
  4. 將機構組織視爲達成目標的手段之一 (Inability to think institutionally)
  5. 爲多元而多元(Misplaced idolization of diversity)

David French 非常反感因爲保守言論而被開除、或被指控其思想爲偏執或歧視的情況 (如 Google 的 Damore 事件):

Soon enough, the deep knowledge of selective points of view, plus the unashamed ignorance of competing ideas, turns into outright hostility to broader debate. This is the impulse that transforms discussions of policing tactics into shout-downs, debates about women in tech into terminations, and questions about sex and gender into accusations of hate and bigotry.

(編者個人對 Damore 事件感到比較困惑,雖說應該允許不同觀點,但還是應該有個限度,如下面 David French 自己的說法。 Damore 的一些言論有越線的嫌疑,而且在後續發展中對自己的論點也是相當固執,其實和 French 所反對的、精英的那種傲慢一樣。 不過相較於蘿珊事件,Damore 事件的界定顯然模糊很多。)

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