[20180604] 到頭來,”延遲享樂” 可能和人生成功沒有太大關聯

Why Rich Kids Are So Good at the Marshmallow Test

By Jessica McCrory Calarco @Atlantic

“棉花糖實驗” 是個非常廣爲流傳的社會學實驗,研究者在一個小孩面前放一顆棉花糖,跟他說如果你能忍住 15 分鍾不吃這個棉花糖,我會再給你一顆糖,然後研究者就離開房間。這個 1990 年發表的研究得出的結論是,如果小孩子能夠忍耐住這 15 分鍾的誘惑 (延遲享樂 delayed gratification),他們未來在學校和工作上都能夠獲得更好的成就,原因可能因爲是延遲享樂代表了更強的意志力。

最近紐約大學 (NYU) 的學者發布了他們的研究結果,他們做了同樣的實驗,但樣本數量更大 (從 90 人擴大到 900+ 人)、樣本代表性更高 (孩子來自不同背景的家庭)。他們得出了完全不一樣的結果,延遲享樂的能力很大程度只和孩子家庭富有程度有關。 這代表,孩子未來的成就可以用家長有沒有錢這個因素解釋。另外,就算窮人家的小朋友能夠忍住不吃棉花糖,他們未來的成就和其他窮人家小朋友沒有顯著區別。所以,如果你已經很窮了,並沒有證據顯示延遲享樂能夠提升你未來成功的機率

For those kids, self-control alone couldn’t overcome economic and social disadvantages.

這彰顯了近年來社會科學、包含心理學爆出的 “可重複性危機 (replication crisis)”,很多社會學實驗設計有缺陷、統計分析有錯誤、或研究者故意曲解分析結果,造成很多社會學研究結果經不起推敲。如果原本的 “棉花糖實驗” 結論真的如此偏離真實,二十多年來根據該結論制定的政策、個人爲了擺脫貧困所做的努力等,可能都是錯誤的,付出社會成本非常之大。

延伸閱讀

哈佛經濟學教授 Sendhil Mullainathan 和普林斯頓行爲心理學教授 Eldar Shafir 2013 年的書 《稀缺》(Scarcity: Why Having Too Little Means So Much)  就指出貧窮會讓人更注重短期利益,因爲對他們來說,未來的不確定性非常大。這完全可以用來解釋棉花糖實驗裡窮人小孩的選擇:

For them, daily life holds fewer guarantees: There might be food in the pantry today, but there might not be tomorrow, so there is a risk that comes with waiting. And even if their parents promise to buy more of a certain food, sometimes that promise gets broken out of financial necessity.

另外一本書: <The Making of a Teenage Service Class> 研究了美國作者最低薪服務工作的青少年。

本文作者的研究指出,低收入的家長更容易屈服於小孩子買甜食的要求。>

Photo credit: desertdutchman on VisualHunt / CC BY

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