[20180620] 中國如何審查網路

How China censors the net: by making sure there’s too much information

by John Naughton @Guardian

本文介紹了學者 Margaret E. Roberts 的新書 <Censored: Distraction and Diversion Inside China’s Great Firewall >。 Roberts 所做的研究指出,以中國爲首的威權主義 (Authoritarianism) 國家已經成功將類比時代的審查制度 (censorship,國家完全控制所有媒體以及其流通的資訊) 換個方法帶到了數位時代,文中稱作是 Censorship 2.0。

簡單來說,要完全審查天文數字級別的網路數據是不可能的,更便宜有效的方法是制造大量假資訊來誤導大衆、或制造煙幕彈來轉移大衆注意。

(本文可以算是昨天 [20180619] 中國的崛起對西方價值觀是實際威脅嗎? 的一個實際案例)

我們曾經相信網際網路是無法審查的,而對威權主義政權的倒臺非常樂觀 (當然我們現在這種樂觀錯的離譜):

Gilmore’s adage became a key part of the techno-utopian creed in the 1980s and early 1990s. It suggested that neither the state nor the corporate world would be able to censor cyberspace. The unmistakable inference was that the internet posed an existential threat to authoritarian regimes, for whom control of information is an essential requirement for holding on to power.

Censorship 2.0 的設計是基於政府阻止大衆獲取 “敏感資訊” 的三種方法:

  1. 恐懼 (fear):最傳統的方法,完全禁止該資訊的傳播。但它非常昂貴、侵入性高,可能會引發公衆反感和 “此地無銀三百兩” 的效應。
  2. 摩損 (friction):給資訊添加一種虛擬的 “稅” ,增加獲取該資訊的難度,讓大部分沒有強烈動機的人直接放棄。
  3. 淹沒 (flooding):給網路注入大量的資訊,有些真實、有些虛假、有些有偏見,讓大衆難以分辨真僞。

(編按:第一種具體的例子就是關鍵字屏蔽,讓一些敏感詞完全從網路上消失。GFW 防火牆應該算是第一種和第二種的結合,因爲翻牆並不是不可能,而且也很難完全禁止,但足以讓大部分人懶得去翻牆。第三種就是各種的假新聞或有強烈意識形態扭曲過的新聞,這個臺灣人應該相當熟悉。)

很遺憾現在美國總統川普也深諳此道 (flooding),同時也展現除了威權主義的傾向,這給西方從 “end of history” 以來對西方價值觀注定勝利的看法打上了一個大問號:

Up to now, we in the west – high on Francis Fukuyama’s “end of history” narrative – have tended to assume that our system would triumph and that digital technology would help make that happen. The Chinese take a different view. And in the end they may have the last laugh.

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