[20180708] 中美貿易戰不完全是川普政府的責任

Don’t just blame Trump or China for this trade war

by Stephen Olson @SCMP Opinion (南華早報社論)

中美貿易戰隨着兩國在周五正式實施針對性關稅而打響,本文作者 Stephen Olson  認爲這次貿易戰雖然川普政府的做法非常不明智,但是責任並不完全在他們身上,而是 WTO 過時已久的制度造成國際貿易早已不是原先能夠讓雙方互利的體系,而是充滿可以被有心國家利用的漏洞:

We now have a trade architecture that is no longer perceived as capable of delivering mutually beneficial trade, and vulnerable to be gamed by powerful players smart enough to use its outdated provisions to their advantage.

美國提高對中國進口關稅的主要理由之一就是中國持續侵犯智慧財產權,而美國官員基本上承認了不少這些”侵犯”並沒有直接違反 WTO 規則,但這不代表中國做的就是對的,而是中國找到了繞過規則的方法。

以技術轉移的規定來說,WTO 的規定的確明文規定了中國不得以技術轉移爲條件審核外國投資或進口,但並沒有阻止中國用各種方法強烈 “鼓勵” 跨國公司轉移技術:

However, it leaves sufficient scope for government officials to utilise the variety of levers at their disposal to exert very strong “encouragement” to multinational corporations to transfer technology.

基本上,中國的手法是利用非透明且 “人治” 的行政和法律系統來騷擾不轉移技術的公司,外國公司慢慢就了解到,要在中國做生意要不按照中國政府的 “鼓勵” 行事根本沒法存活。

除了利用行政系統之外,中國手上的大型國有企業也是一個籌碼,比方說外國飛機制造商如果想要拿到中國航空公司 (前三大都是國營) 的訂單,就必須要在中國生產、且轉移技術。

Foreign aircraft producers have come to understand that their chances for success in winning purchase orders will be closely linked to the extent to which they establish joint ventures in China, localise production, and transfer technology.

如果一個系統的規定並不能達成原先制定規定的意圖,這個系統最終就會被直接忽視,這次貿易戰讓我們看到 WTO 比我們一般所以爲的還脆弱很多:

Any system of rules which permits parties to be in technical compliance while allowing them to subvert the intent of the rules, is a system that will eventually end up being ignored.

雖然美國政府成功的發現了病症,但它的解藥有可能會直接殺死病人:

The US administration has correctly diagnosed the malady – the trade system is not working – but its prescription might end up killing the patient.

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