[20180803] 谷歌中國 2.0 和 AI 研究倫理

Google China 2.0 and the Ethics of AI Engagement

by Matt Sheehan @macropolo.org

Google (谷歌) 在 2017 年底宣佈了計劃在北京成立 AI 研究室,在 2018 年初正式成立,開啟了 Google 在中國的新的篇章。Google Cloud AI 和機器學習首席科學家李飛飛 (Fei-Fei Li) 在計劃宣佈時曾表示,AI 科學是沒有國界的,AI 能帶來的好處也沒有國界:

“The science of AI has no borders,” Li wrote, “neither do its benefits.”

但中國和西方的價值觀卻有很大區別,中國採取的大規模監控系統和言論管控以西方的標準都是道德上不能接受、甚至被認為是邪惡的行為;另外由於 AI 作為大規模監控系統中的重要組成部分,中國也公開了宣誓要成為 AI 強國的野心,組建了 “國家隊” 并分配 AI 研發任務給這些中國企業。 以 “不作惡” 聞名的 Google 在中國成立 AI 研究室,要如何守衛自己的道德底線,成為了一個值得討論的問題。

本文作者認為至少有三個層面可能會面臨衝突:

  1. 販賣 AI 產品給國家監控機器。Yahoo 和 Cisco 已經做過類似的事情,並且在美國受到了批評或處罰。 作者認為 Google 應該不會犯同樣的錯誤。
  2. 培養的研究人員可能會被國家機器吸收,轉而開發監控系統。作者認為這個問題很難解決,因為總不能假定所有華裔的員工都認可中國的威權主義。
  3. 西方學術圈的開放風氣讓中國很容易就能夠獲取到最先進的研究成果,無意中還是幫助了中國監控自己的人民。

不過作者也提到了在這類討論中西方容易陷入救世主情節,但實際上中國本土公司已經具備了建立大規模監控系統所需的工具。如同中國的許多社會問題一樣,根本的解決方法還是要從內部發起,外來的影響作用不大。

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