[20180827] 有了所有人的數據、就不需要民主了?

Who needs democracy when you have data?

by Christina Larson @MIT Technology Review

作為一個中央集權的政府,中國共產黨政府需要有途徑了解社會各階層人民的想法,但同時也不能讓人民公開提出對政府的不滿,以免引發骨牌效應、影響自己的執政權。大數據和人工智慧對共產黨來說簡直是個救命仙丹,他們認為藉由大規模自動化監控自己的人民,就能夠完美達成上述目標,這也是為什麼中共產黨大規模投資人工智慧技術,并揚言要在 2030 年成為世界人工智慧領域霸主。

“No government has a more ambitious and far-­reaching plan to harness the power of data to change the way it governs than the Chinese government,” says Martin Chorzempa of the Peterson Institute for International Economics in Washington, DC.

胡錦濤時代曾經開放了有限的言論自由,讓底層的不滿得以上達天聽,但習近平上台之後極大程度的反轉了這個策略。曾經被部分允許的上訪現在經常遭到阻攔,甚至在前往北京之前就會被警方拘捕。

共產黨使用網路科技來統治人民的想法最早在 1980 年代中期已見苗頭。當中國政府見到科技已經成為人民日常生活一部分的時候,他們就意識到這是一個可以用來採集資訊和甚至控制文化的一個工具,可以讓中國人更加的 “現代” 和 “好統治” (governable)。

As Harvard historian Julian Gewirtz explains, “When the Chinese government saw that information technology was becoming a part of daily life, it realized it would have a powerful new tool for both gathering information and controlling culture, for making Chinese people more ‘modern’ and more ‘governable’—which have been perennial obsessions of the leadership.” Subsequent advances, including progress in AI and faster processors, have brought that vision closer.

然而,中央並沒有提出一個宏觀的藍圖和計劃,為達成這個願景所發起的努力是由各公、私立組織獨立發起,大致跟隨著一個大的策略方向。如 2014 的 社會信用評分系統、2016 的網絡安全法、“智能城市”概念、旅遊黑名單、新疆的科技輔助警察社會等。

讓人憂心的是,中國沒有獨立的司法系統,人民沒有辦法對有問題的個人數據提出反駁,因為錯誤被記上黑名單之後可能就很難從黑名單上被移除。不同的數據會被登錄進不同的監控系統,而這些數量繁多的監控系統通常缺乏透明度,錯誤的個人數據很有可能在本人不知情的情況下被收錄。

另外,中國的數據造假情況氾濫,很難保證採集上來的數據的品質,也沒有任何實證性的數據能正當化政府根據數據做出的一些政策。

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