[20181127] 中國科學家稱自己基因改造了一對嬰兒

Chinese Scientist Claims to Use Crispr to Make First Genetically Edited Babies

By Gina Kolata, Sui-Lee Wee and Pam Belluck @NYTimes

一個中國科學家聲稱全世界第一對基因改造過的雙胞胎嬰兒已在本月誕生,引發世界一片譁然。包含美國在內的許多國家都立法禁止了對人類胚胎進行基因改造,中國雖然並沒有法律禁止,但在學界也有不少反對聲音。122 名中國學者聯署了一份聲明稱該科學家的做法非常 “瘋狂” 而且對中國科學界的名聲造成了傷害。

A group of 122 Chinese scientists issued a statement calling Dr. He’s actions “crazy” and his claims “a huge blow to the global reputation and development of Chinese science.”

除了這可能打開了利用基因改造強化人類的大門外,更短期的擔憂主要是這個技術的安全性。修改一部分基因的同時很難保證不傷害到其他部分的基因,隱含嚴重的倫理問題。

該科學家並沒有提供任何證據、也沒有事先提交論文給同儕審核 (peer-reviewed) 的期刊,而是徑自單方面宣布了成功。他宣稱他是獲得了合作的一所深圳醫院倫理委員會的同意才進行實驗,但該醫院否認了這個說法。

Dr. He said he had gotten permission to do the work from the ethics board of the hospital Shenzhen Harmonicare, but the hospital, in interviews with Chinese media, denied being involved.  Cheng Zhen, the general manager of Shenzhen Harmonicare, has asked the police to investigate what they suspect are “fraudulent ethical review materials,” according to the Beijing News.

許多美國的科學家也認爲這個做法非常不當,不同於治療胚胎內的基因突變,這對雙胞胎嬰兒被加入了能夠預防 HIV 感染的基因,並非是必要的一個治療。

Dr. Mitalipov said that unlike his own work, which focuses on editing out mutations that cause serious diseases that cannot be prevented any other way, Dr. He did not do anything medically necessary. There are other ways to prevent H.I.V. infection in newborns.

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